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降低边缘计算服务的使用门槛,「国讯芯微」希望工业物联网领域的客户少走弯路

来源: 36氪 编辑:钱柜777娱乐 发布:2019-05-13 18:09:15

边缘计算的实时响应要求,需要配合实时操作系统。国际上,比较知名的实时操作系统是WindRiver公司开发的VxWorks,好奇心火星探测车以及美国军方的部分战斗机、导弹使用就是VxWorks。但是这种系统的缺点就是贵,授权费一般在几万或者几十万美元不等。

我们接触的国讯芯微,就是一家拥有自主开发的实时操作系统的边缘计算供应商,研发了操作系统NECRO,可以将软件授权费做到几百块钱左右,降低了企业使用门槛。

物联网实时操作系统能够满足工业现场OT数据的融合和深度建模需求,确保工业控制的时间片精度,从而提升工厂良品率。但有付费能力使用VxWorks的客户寥寥无几。国内不少物联网的解决方案多是裸机,很难满足安全保密、低延迟等需求。

为此,国讯芯微研发了一套适用于边缘计算的操作系统,采用单芯片多内核的机制,可以同时满足工业实时和非实时应用。这款系统的开发难度在于自研的调度分配算法必须确保内存和CPU_CORE的资源可以优先完成实时任务。丰富的开发经验是团队攻克难题的基础。国讯芯微的研发负责人告诉36氪,他本人曾经专注研究VxWorks等实时操作系统的国产化超过7年,公司的核心研发人员也掌握各类实时操作系统和移植方法。

最终的产品方面,国讯芯微现阶段除了提供拥有价格竞争力的实时操作系统NECRO外,还销售硬件模组。定价策略方面,硬件模组会以接近成本价销售。

工业IoT对实时性要求极高

客户方面,国讯芯微负责人告诉36氪,公司主要面向的客户是传统的工业网关厂商。为传统网关厂商在激烈竞争中创造价值,则是国讯芯微切入行业的立足点。这种价值体现在两个方面:首先,国讯芯微给出的解决方案集成度比较高,能够保证网关厂在招投标的过程中快速定制化开发和量产,极大的提升了竞争力。

此外,国讯芯微整套解决方案可以增加网关厂的利润。工业领域,一个项目的硬件设备和SaaS系统通常由多家服务商提供,因此话语权掌握在有客情关系积累的集成商手中。而集成商会挤压网关厂的利润空间。此外,不同供应商通讯协议无法交互问题,会拖延项目周期。国讯芯微的操作系统和模组,能够把『裸机』升级为具有SaaS应用能力,并在App层面更新的综合解决方案,从而链条简化行业链条,缩短项目周期。

2017年是是边缘计算在中国兴起的元年。工信部2025要求,工业企业需要边缘计算的方式实现智能制造,造成了企业上云的情况。国讯芯微表示,TSN网关的在未来将会有爆发性增长,预计有万亿的需求。

未来,看中边缘计算操作系统价值的还有不少大厂。国讯芯微认为,工业协议的积累是这个行业的核心壁垒,主要是由于不同行业必须使用定制化的芯片和操作系统,并且需要协调不同设备供应商的通信方案和制式。目前,国讯芯微拥有107个工业协议,处在行业靠前。而大多数巨头还没有意识到自主研发实时系统的重要性,这也给国讯芯微提供了提前布局市场的机会。

国讯芯微认为自己的时间窗口最多只有半年。一旦大厂开始重视,并开始重金投入工业协议,将比创业公司更有竞争力。为了更快的拉开差距,国讯正在努力的提高自身的技术壁垒,并且在东部地区拓展销售渠道,争取关键客户,提前“占坑”,争取今年做到数十万级别的工业智能网关出货量覆盖。

被大厂后来居上的情况曾经发生在智能家居IoT领域。在14-15年,这个赛道出现了众多的模组供应商,但很多公司已经被市场淘汰或者被大公司收购。少数活下来的是能够找到独特的市场定位的公司,如古北科技与房地产开发商合作,开发全屋智能方案。而涂鸦智能,则通过单点单品(球泡灯等),做到快速定制,找到了其竞争优势和差异点。

工业互联网领域,未来的发展逻辑也是类似的。供应商必须解决网关厂商无法形成闭环的问题,并且减少厂商的更新产品的周期,找到类似于涂鸦智能在智能家居领域的切入点,抓住行业的爆发式增长的机会。

目前,公司在上海和合肥有团队,规模在20-30人。预计今年扩大到50人,其中研发团队有30-40人。

融资方面,公司于2018年获得九合创投天使轮投资。今年中下旬准备开启Pre-A轮融资,预计融资金额在千万级别,主要用于操作系统的研发升级和模组的生产制造。

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